根据石雕的作用、所处的位置和题材,选择用料是石雕创作的第一步。石雕的材料有很多,主要包括汉白玉、青白石、花岗岩、砂岩、软玉等。

汉白玉
       汉白玉洁白晶莹,石质柔软,纹路细致,易于雕刻,多用于宫殿建筑的装饰雕刻。比如北京故宫中大量的影壁、石狮子、石栏杆等就是用汉白玉雕刻而成的。这些雕刻既庄重典雅,又气宇轩昂,很有皇家气派。

青白石
       青白石颜色和花纹相差很大,种类丰富,质地细腻,不易被风化,多用于宫殿建筑和带有雕刻的石活。
 
花岗岩
       花岗岩具有质地坚硬不易风化的特点,但由于纹路粗糙,不易雕刻,只适合用来做台基、阶条石、地面等。
       选料分主动选料和被动选料两种。主动选料是石材决定题材,就是根据石料的大小、形状、硬软、色彩和颗粒的粗细等,因形就势,决定雕刻什么题材;被动选料是题材决定石材,就是根据题材的需要选择石材。
       主动选料比较容易,对石料的浪费较小;被动选料很难,因为无论长、宽、厚,多了需要去掉,既浪费石料又浪费功夫,少一点就不能用。
       另外有了裂缝不能用,杂色太多不能用,质地太松不能用……为选一块合意的石料,特别是大块石料,往往需要几天、几月,甚至几年的时间。
       现在我们采取主动选料的方法,选择一块汉白玉石料,使用以圆雕为主的雕刻技法来雕刻狮子。接下来就要勾勒轮廓了。